Alfred Hitchcock presenta – Sus cameos…

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Alfred Hitchcock no fue el primer director que se retrató a sí mismo en sus películas. Tampoco fue el inventor de eso que ha dado en llamarse ‘cameo’, aunque sí su mayor difusor, quien le dio carta de naturaleza. En la famosa entrevista de quinientas horas concedida a François Truffaut a lo largo de varias sesiones espaciadas en largos meses y años convertida en un libro que es piedra angular de la cinefilia (El cine según Hitchcock, Alianza Editorial), el maestro Hitchcock hablaba de su característica costumbre de aparecer en sus películas.
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Cine para pensar – Paradise now

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Esta es una de las más valientes películas rodadas en los últimos años. Y lo es por estar rodada en las circunstancias en que lo está: en Palestina, por palestinos, en 2005, un año no demasiado halagüeño en cuanto a las perspectivas de futuro en aquella tierra, y con coproducción israelí. Valiente, sobre todo, porque dice muchas cosas que difícilmente contentarán a quienes detentan el poder allí a uno y otro lado del muro.
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Cine en serie – Leni Riefenstahl

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MALDITO CINE (IV)

Esta sección que comenzamos ya hace varias semanas tiene a esta cineasta alemana como punto de origen, como ejemplo de cine excepcional puesto al servicio de las tesis más repugnantes. Una Alemania convertida en monstruo una vez más por las cortas miras de un occidente demasiado pagado de sí mismo (como ha ocurrido con todos los “enemigos” oficiales desde entonces, incluido el actual terrorismo islamista) encumbró a un antiguo pintor, cabo del ejército en la Gran Guerra, el hijo menor, el séptimo, enfermizo y pusilánime, de un matrimonio austríaco (aquí no puedo sino remitirme una vez más a la gran frase del ácido Billy Wilder: “me encantan los austríacos -él lo era-, han convencido a todo el mundo de que Beethoven era austríaco y Hitler alemán”), y lo catapultó a unas cotas de poder que propiciaron la mayor tragedia de la Historia de la Humanidad. Un ser acomplejado, enclenque, de tendencia sexual indefinida, reprimido, vulgar, inmaduro, encontró en el odio, en la imposición, en el ejercicio de la barbarie y la autoexaltación el mecanismo de superar sus dificultades para relacionarse con los demás, hasta caer en la megalomanía más absoluta y en la autoadjudicación del papel mesiánico del salvador de la Historia. No, no estamos hablando de José María Aznar, sino de Adolf Hitler.
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Música para una banda sonora vital – Heavy

James Mangold filmó en 1995 esta película olvidada pero notable, que obtuvo algunos premios en festivales como Sundance o Gijón, y que cuenta la historia de Víctor, un joven sometido a los dictados autoritarios de su madre que se gana la vida como cocinero en una caferería cercana a una autopista que cruza un suburbio neoyorquino. En ella intervienen Shelley Winters, Liv Tyler, la ex-Blondie Debbie Harry o el Lemmonhead Evan Dando.

La banda sonora de la película contiene una de mis canciones favoritas del pop, obra del grupo canadiense The Connells, y titulada ’74-’75, una canción y un vídeo que hablan de las personas que algún día fuimos, esas a las que a veces cuesta reconocer en las fotografías, de las que guardamos recuerdos en lo más profundo de nosotros y a las que evocamos con nostalgia y una sonrisa agridulce en los labios. Esas caras que se ven detrás de nuestros ojos, de la larga memoria marcada en nuestro rostro.

La tienda de los horrores – La mandolina del capitán Corelli

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Viendo esta película, por llamarla de alguna forma, de John Madden (segunda vez que aparece en esta sección, tras Shakespeare in love), pueden sacarse dos conclusiones que hasta ahora han permanecido ignotas para el ser humano. En primer lugar, que en el ejército italiano de Mussolini no había fascistas, sino que sus soldados eran amantes de la ópera, la buena vida, y las mujeres (por este orden), que tras haber hecho el ridículo en Albania y en Grecia ocuparon este país contra su voluntad, porque los alemanes se habían empeñado, que no hubo represión, ni fusilamientos, ni torturas ni violaciones, sino que se dedicaron a confraternizar con el pueblo, a hacerse amiguitos, y que estaban deseando volver a casa para que los pobrecitos griegos pudieran volver a ser libres otra vez. La segunda conclusión: que las jóvenes griegas de la isla de Cefalonia en la primera mitad de los años cuarenta del siglo XX eran expertas en bailar tangos argentinos.
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Mis escenas favoritas – El cabo del miedo (Cape fear)

-¿Abogado? Abogadooooooo… Sal, ratita, quiero verte la colitaaaaa…

Pocas veces se da en la Historia del cine que un remake se coloque a la misma, o mayor altura, que la película original (aunque algunos pensamos que esta nueva versión le debe mucho más a La noche del cazador, dirigida en 1955 por Charles Laughton). Y el gran Martin Scorsese (cuando era grande) lo logró con esta película en la que Robert DeNiro se apuntó otra sobresaliente actuación como Max, ex-convicto musculoso y tatuado que busca venganza porque pasó catorce años en prisión condenado por una violación que había cometido a causa de que el personaje de Nick Nolte, su defensor en el juicio, ocultó un informe que podría haber hecho disminuir sensiblemente su condena y que versaba sobre la conducta promiscua de la víctima (cómo y por qué eso pudiera rebajar la condena de un violador asqueroso es otro debate).
Fantástico, DeNiro, y magnífica escena, en la que se refleja muy bien el juego psicológico del acosador acosado y del cazador cazado.

Adiós a Deborah Kerr y Lois Maxwell

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El pasado 16 de octubre nos ha dejado la gran actriz escocesa Deborah Kerr, la pelirroja por excelencia de la Historia del cine (con permiso de Rita Hayworth). Retirada desde 1985, permanecía apartada de los medios de comunicación debido al avance rápido e imparable de la enfermedad de Parkinson que sufría.
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