Cine en serie – Rounders

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POKER DE FOTOGRAMAS (III)

Texto de Ricard Aumedes para 39escalones.

Rounders se estrenó el 11 de septiembre de 1998 en 2.176 salas de cine, recaudó 8,5 millones de dólares durante su primer fin de semana y posteriormente 22,9 millones de dólares en Estados Unidos. El crítico de cine Roger Ebert le dio a la película 3 de 4 estrellas y su opinión en el New York Times fue, “Rounders a veces tiene un aspecto negro pero nunca tiene un sentido negro porque no trata sobre los perdedores (o al menos no lo admite). Básicamente se trata una fotografía de deportes, en la que gana el héroe de talento, se enfrenta a casos de desastre y luego se empareja una vez más contra el campeón”.

A pesar de un estreno en cines anodina, Rounders ha pasado a ser un clásico de culto, especialmente entre los entusiastas del poker. Algunas personas dicen que la película es la responsable directa del reciente aumento de la popularidad del juego de poker Texas hold’em; sin embargo, para otras, el aumento sustancial en la popularidad de esta modalidad de poker no tiene nada que ver con la película; sin embargo, años después de su estreno, es más que relevante la coincidencia entre ese aumento y el éxito de la película. De ahí que se comente que Rounders es la mejor película de poker que jamás se ha realizado.

Rounders empieza con un joven estudiante de derecho, Mike McDermott (Matt Damon), que pierde todo su dinero (30.000 dolares) en una partida de poker Texas hold’em contra Teddy “KGB” (John Malkovich), un mafioso ruso que dirige una sala de poker ilegal que Mike suele frecuentar. Aturdido por la pérdida decide concentrarse en sus estudios y le hace la promesa a su novia (Gretchen Mol) de no volver a jugar al poker nunca más. Knish (John Turturro) se ofrece para financiar a Mike después de haber visto como perdía todo su dinero contra Teddy. Mike decide aceptar un trabajo a tiempo parcial conduciendo un camión de reparto de Knish. Las cosas para Mike darán un vuelco enorme cuando su mejor amigo “Gusano” Murphy (Edward Norton) sale de la cárcel y vuelve a llevarle por el camino de las mesas de juego. Mike, entusiasta del poker, decide volver a jugar para ayudar a Gusano a pagar todas las deudas que tiene pendientes, pero a consecuencia de ello pierde a su novia, ya que ella se convence de que no podrá dejar de jugar nunca. En el transcurso de la película se suceden infinidad de acontecimientos que llevarán a Mike a jugar en la serie mundial de poker.

Esta historia ambientada en los juegos de azar, sobre todo en el poker Texas hold’em, da una visión general de cómo se vive en un entorno de mafiosos, deudas y juego que permanece vigente igualmente hoy en día allí donde existen cirtuitos de poker ilegal. El argumento cinematográfico centrado en el poker le proporciona al espectador los atractivos ingredientes habituales, tensión entre los jugadores, el duelo de miradas y nervios, las estrategias de juego, el suspense del farol, la incertidumbre por el desenlace de las partidas, etc., aunque como siempre conlleva el inconveniente de la pérdida de efectividad de la emoción y el suspense en posteriores visionados. En el caso de Rounders se compensa este déficit con la excelente construcción del guión, que contiene diálogos brillantes, y las buenas interpretaciones de unos personajes de fuerza y carácter especialmente difíciles, que hacen que las relaciones personales de animadversión, amistad y amor entre los personajes tengan mayor peso e importancia que el final de cada mano disputada en el juego. La escenografía que recrea las atmósferas propias de los ambientes y lugares clandestinos es realmente creíble y muy cercana al cine clásico, ámbito preferente del director John Dahl.

Es posible que la película no sea del agrado del espectador al que no le guste el juego y mucho menos el mundo de los profesionales del poker. Si por el contrario le interesa no sólo la estrategia, la psicología y las probabilidades del juego, sino también participar en él de vez en cuando, es probable que se sienta inspirado por esta película. Recientemente, al calor del inesperado éxito del poker online, se ha comercializado una edición para coleccionistas en DVD con unos estupendos extras que incluyen comentarios del propio director y los protagonistas principales, además de comentarios de jugadores profesionales en el poker Texas hold’em.

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6 comentarios sobre “Cine en serie – Rounders

  1. No hace mucho (no sé por qué, ni dónde) que la vi. Hasta ese momento me había pasado totalmente desapercibida.
    Lo mejor, cómo decirlo, es que la peli es, ante todo, sosegada, nada ruidosa.

  2. La verdad es que la película me ha gustado mucho, a mí que me gusta jugar ocasionalmente al póquer…Está muy lograda, a mí me encanta! 🙂

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