Cine en fotos – Groucho y yo (1972)

Retrato de Groucho Marx (1890-1977), por Richard Avedon en 1972. Dos años después, Groucho recibió un Óscar por el conjunto de su obra.

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Creo que todos los comediantes llegan a serlo por tanteo y por error. Esto era ciertamente verdad en los viejos días de las variedades y estoy seguro de que aún lo es hoy. La pareja corriente consistía en un actor serio y en otro bufón. El actor serio cantaba, bailaba, o hacía ambas cosas a la vez. Y el actor cómico imitaba unos cuantos chistes de otros artistas y sacaba otros pocos de los diarios y de las revistas cómicas. Luego se dedicaban a actuar en pequeños teatros de variedades, en clubs nocturnos y salas de fiestas. Si el cómico tenía inventiva, gradualmente iba descartando los chistes robados y los que ya habían pasado de moda e intentaba presentar algunos propios. Con el tiempo, si tenía algo de talento, acababa por emerger del personaje vulgar que había empezado a ser para transformarse en una personalidad distinta y propia. Esta ha sido mi experiencia y también la de mis hermanos, y creo que lo mismo les ha ocurrido a la mayor parte de los actores cómicos.

Calculo que no existen ni un centenar de comediantes de primera fila, hombres o mujeres, en todo el mundo. Son material mucho más escaso y valioso que todo el oro y las piedras preciosas del planeta. Pero, como hacemos reír, no creo que la gente comprenda verdaderamente lo necesarios que somos para que conserve su equilibrio. Si no fuera por los breves momentos de respiro que damos al mundo con nuestras tonterías, éste conocería suicidios en masa en cantidades que podrían compararse favorablemente con la mortalidad de los conejos de Noruega.

(…)

Cuando un actor cómico interpreta un papel serio, siempre me produce una profunda pena ver cómo los críticos lanzan histéricamente al aire sus sombreros, bailan por la calle y abruman al actor con sus felicitaciones. Siempre me ha intrigado el hecho de que tal cosa provoque el asombro y entusiasmo de los críticos. Apenas existe ningún cómico vivo que no sea capaz de realizar una gran actuación en un papel dramático. Pero hay muy pocos actores dramáticos que puedan desempeñar un papel cómico de una manera destacada. David Warfield, Ed Wynn, Walter Huston, Red Buttons, Danny Kaye, Danny Thomas, Jackie Gleason, Jack Benny, Louis Mann, Charles Chaplin, Buaster Keaton y Eddie Cantor son todos cómicos de primera fila que han interpretado papeles dramáticos, y muestran  casi unanimidad en decir que, comparada con el esfuerzo de hacer reír, una actuación dramática es como dos semanas de vacaciones en el campo.

Para convencerte de que esta opinión no es exclusivamente mía, he aquí las palabras de S.N. Behrman, uno de nuestros mejores dramaturgos:

-Cualquier escritor teatral que se haya enfrentado con la tremenda dificultad de escoger actores para una obra, les dirá que el actor capaz de interpretar una comedia es el tipo que interesa. La intuición del cómico llega a lo más profundo de una situación humana, con una precisión y una velocidad inalcanzable por cualquier otro medio. Un gran actor cómico realzará la obra con una inflexión de voz tan diestra como el movimiento de la muñeca de un maestro de esgrima.

No obstante, los críticos siempre quedan sorprendidos.

Groucho y yo (Julius Henry Marx, Ed. Tusquets, 1972).

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6 comentarios sobre “Cine en fotos – Groucho y yo (1972)

  1. Dos cosas: ¡cómo me gusta Avedon! Qué retratos hacía el tío… Esos fondos blancos y esos rostros que hablan…

    Y cómo me gusta esta frase: “La intuición del cómico llega a lo más profundo de una situación humana, con una precisión y una velocidad inalcanzable por cualquier otro medio”.

    Besos
    Hildy

    1. Fíjate, mi querida Hildy, que cuando leí estos párrafos me compré un sombrero para ponérmelo y, después de leerlo, poder quitármelo.
      Y tienes toda la razón en cuanto a los retratos de Avedon. Hasta a mí me sacaría… persona.
      Besos

  2. Tanto la Nasa como en las mejores obras de ciencia ficción, han jugado con la tontería de dejar en una especie de baúl que cuya aleación no quiero acordarme, todos los mayores logros del ser humano enterrado muy profundamente en la tierra por si desaparecemos y luego vienen otra especie, y, así, puedan saber quiénes éramos. En los setenta la Nasa lanzó una sonda (no retornable) con toda la información, tofos, imágenes, logros, etc., con el mismo objetivo: si esta sonda queda atrapada por la atracción de otro planeta con vida, puedan saber cómo somos y todo eso. Pues bien, valga de introducción para la chorrada que te voy a decir, amigo mío. Cuando nos vayamos a la mierda y el planeta descanse de nuestra vil presencia, solo dos cosas han de quedar para inteligencias futuras: Las películas de los hermanos Marx y toda la serie de dibujos animados de Los Simpsons; punto y pelota. Y ahora vienen las presentaciones: Señor Gottlieb la señora Claybpool. Señora Claybpool el señor Gottlieb… por dónde iba, ah sí. Señor Gottlieb la señora Claybpool…

    Un fuerte abrazo

    1. Pues imagínate el concepto tan exacto que los marcianos se harán de nuestra “civilización” (no te puedo contar aún, pero espero que sea pronto, en qué empeño “marxista” ando metido).
      Salve, y que usted lo pase bien.
      Abrazos

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